תפריט עמוד

האזורים הכחולים: המקומות שבהם מאריכים חיים

האזורים הכחולים: המקומות שבהם מאריכים חיים

חמישה אזורים ברחבי הגלובוס הוגדרו כאזורים כחולים - כאלה שתושביהם מאריכים חיים יותר מבכל מקום אחר העולם, וגם בזקנתם המופלגת הם נשארים בריאים יחסית. מה הסוד שלהם והאם גם אנחנו יכולים לאמץ את אורח החיים שלהם? יצאנו לבדוק

בעוד שאורח החיים המודרני גובה מאיתנו מחירים, בעקבות לחצים ומתח, תזונה לקויה הכוללת אוכל מעובד וכדומה, יש מקומות בעולם – האזורים הכחולים קוראים להם – שתושביהם מאריכים ימים ומצליחים להגיע לגיל מאה ויותר, בבריאות טובה. השם "אזורים כחולים" ניתן לאזורים הללו על ידי הדמוגרף הבלגי מישל פולן. בשנות ה-90 הוא סימן על המפה בדיו בצבע כחול את כיסי האוכלוסייה עם אנשים החיים מעל גיל מאה. בהמשך, החוקר והעיתונאי דן בוטנר יצא מטעם הנשיונל ג'יאוגרפיק למקומות שסומנו כאזורים כחולים, ראיין את האנשים המקומיים וניסה ללמוד מהם את סודות החיים הארוכים. את הממצאים שלו הוא פרסם בספר, שיצא ב-2011 והפך לרב מכר: "האזורים הכחולים: מה למדנו מהאנשים שהאריכו ימים יותר מכולם".

האזורים הכחולים מעלים פרדוקס מעניין: מצד אחד, הקידמה הביאה להארכת תוחלת החיים ולמיגור מחלות רבות שהיו נפוצות בעבר, אבל כמעט בכל המקומות שמוגדרים כאזורים כחולים, אנשים חיים דווקא הרחק מהקידמה המודרנית. הם חיים קרוב לטבע ושומרים, לפחות במידה מסוימת, על אורח חיים מסורתי, עם דגש על משפחתיות וחיי קהילה. לרוב הם נמנעים מעישון, אוכלים תזונה בריאה, צמחונית ברובה, עוסקים בפעילות גופנית מתונה וחיים בנינוחות וללא לחצים.

העיסוק בגינון נחשב כסגולה לאריכות ימים

העיסוק בגינון נחשב כסגולה לאריכות ימים | צילומים: שאטרסטוק

הנה כמה מהדברים המשותפים לאנשים החיים באזורים הכחולים ואשר זוכים לאריכות ימים:

  • קהילה. קשרים קרובים עם הקהילה והסביבה הקרובה, אשר מקנים תחושת שייכות.
  • משפחתיות. המשפחה נמצאת במקום הראשון, לפני קריירה וכסף. היחסים עם בני המשפחה קרובים וחמים, ההורים נוכחים בגידול ילדיהם, והקשישים, במרבית המקומות, ממשיכים לגור עם בני משפחותיהם ולא עוברים למסגרות נפרדות המיועדות לאנשים בגיל הזקנה.
  • תזונה. תזונה שמבוססת בעיקר על מזונות אמיתיים ולא מעובדים מן הצומח, אכילת ארוחות קטנות במהלך היום, צריכת בשר מועטה (פעם-פעמיים בשבוע לכל היותר) והימנעות מארוחות גדולות בערב. כמעט בכל האזורים נהוג גם לשתות כוס יין אדום ביום.
  • תחושת משמעות ומטרה, ולעתים קרובות גם אמונה דתית.
  • קצב חיים אטי ונינוח, המושפע לעתים קרובות מעונות השנה, בלי לייחס חשיבות רבה לשעון.
  • פעילות גופנית. האנשים שגרים באזורים הכחולים לרוב  לא רצים מרתונים או מתאמנים באינטנסיביות בחדר כושר, במקום זה הם הולכים בטבע, שוחים בים, רוכבים על אופניים ממקום למקום ועוסקים בפעילויות כמו חקלאות או גננות, שכרוכות בבילוי זמן רב בחוץ והפעלת הגוף.

ואיפה נמצאים אותם אזורים כחולים? יש חמישה אזורים כאלה, שבכל אחד מהם אנשים נהנים מבריאות טובה ואריכות ימים:

ברבגיה, סרדיניה

באזור ברבגיה (Barbagia) שבצפון סרדיניה נמצא הריכוז הגדול בעולם של גברים שעברו את גיל מאה. למעשה, ביחס לגודל האוכלוסייה, בברבגיה חיים פי 10 בני מאה ומעלה מאשר בארצות הברית! זהו אזור הררי ומבודד, מיושב בדלילות וההשפעות החיצוניות מאחרות להגיע אליו. גם היום תושבי האזור מדברים סרדו וניבים מקומיים, ולא איטלקית, והם משמרים מסורות עתיקות.

בתמונה הפותחת:  החיים הפשוטים, החברויות הקרובות והתזונה הבריאה תורמים לאריכות חיים בסרדיניה | צילום: Andrew Balcombe / Shutterstock.com

בתמונה הפותחת:  החיים הפשוטים, החברויות הקרובות והתזונה הבריאה תורמים לאריכות חיים בסרדיניה | צילום: Andrew Balcombe / Shutterstock.com

 

האזור מנוקד בכפרים זעירים ורבים מתושביו הם חקלאים, בעיקר רועי צאן. גבינות צאן, כמו למשל פקורינו, מהוות חלק בלתי נפרד מהתזונה המקומית, לצד ירקות, פירות, קטניות ולחם מחיטה מלאה. בקינוחים המקומיים יש שימוש רב בדבש. תושבי האזור (וסרדיניה בכלל) עדיין צדים, דגים וקוטפים את המזון שהם אוכלים, אין באי רשתות של מזון מהיר, אלא רק מזון אטי שמבושל ונאכל בנחת. הם שותים מדי יום יין אדום, שידוע בהשפעותיו הטובות על הלב, וחלב עזים, הנחשב למעכב אלצהיימר.

כבשים בברבגיה. גבינות צאן מהוות מרכיב חשוב בתפריט המקומי

כבשים בברבגיה. גבינות צאן מהוות מרכיב חשוב בתפריט המקומי

המשפחה בסרדיניה נמצאת במקום הראשון ויש כבוד גדול מבוגרים. מכיוון שהפרנסה מבוססת בעיקרה על שהייה בטבע ומצריכה אורח חיים פעיל, מרבית המקומיים הולכים לפחות שמונה קילומטרים מדי יום.

איקריה, יוון

האי איקריה (Ikaria), שנמצא במזרח הים האגאי ביוון, במרחק כ-45 ק"מ מחופי תורכיה, ידוע באחוז התמותה הנמוך בעולם של בני גיל הביניים והאחוז הנמוך בעולם של מקרי דמנציה. כלומר, תושבי האי לא רק זוכים לאריכות ימים, אלא גם נהנים מבריאות טובה וצלילות מחשבה. לגברים של איקריה יש סיכוי גבוה יותר מפי שניים וחצי להגיע לגיל 90 בהשוואה למקביליהם האמריקאים, ולעשות כן בבריאות טובה יותר.

קצב החיים הרגוע הוא כנראה מילת המפתח. תושבי האי כמעט שאינם משתמשים בשעון, הם מתעוררים ביקיצה טבעית ומקפידים על שנת צהריים. הם תמיד יעדיפו לבלות עוד שעה במשחק דומינו או בשתיית יין עם חברים, מאשר להשקיע שעה נוספת בעבודה. אמנם שיעור האבטלה באיקריה גבוה, אבל המקומיים מסתפקים במועט: הם מגדלים ירקות ופירות המשמשים אותם למאכל ומסתפקים בחלקם.

באי איקריה לא מייחסים חשיבות רבה לכסף או לשעון

באי איקריה לא מייחסים חשיבות רבה לכסף או לשעון | צילום: Tom Jastram / Shutterstock.com

התזונה באי היא תזונה ים תיכונית, העושה שימוש בשמן זית (במקום חמאה או שמנים אחרים) ובהרבה ירקות ופירות טריים, עשבי בר, קטניות ודבש, ודלה בבשר ובמוצרי חלב (למעט חלב עזים). התוצרת החקלאית אורגנית, שכן רובה גדלה בחצרות הבתים, והתושבים לא צורכים מזון מעובד. באי צומחים יותר מ-75 סוגים של עשבים אכילים, שנעשה בהם שימוש יומיומי במטבח, בין השאר, במשקה המכונה "תה הרים", חליטה של מיורן, מנטה, מרווה ורוזמרין, כולם עשירים בנוגדי חמצון ובחומרים שמסייעים בהורדת לחץ הדם.

באיקריה גדלים צמחי בר רבים ורבים מהתושבים מטפחים גינת ירק בחצר הבית

באיקריה גדלים צמחי בר רבים ורבים מהתושבים מטפחים גינת ירק בחצר הבית

הנופים המקסימים, הכוללים אזורים הרריים, מפרצונים מבודדים ומעיינות תרמיים עם סגולות בריאותיות, כנראה אף הם תורמים לבריאותם של תושבי איקריה. בנוסף, הם נוהגים ללכת הליכות ארוכות בטבע על בסיס יומיומי, ועוסקים בטיפוח הכרמים וגינות הירק שמסביב לבית.

חצי האי ניקויה, קוסטה ריקה

חצי האי ניקויה (Nicoya) בקוסטה ריקה, נמצא במקום השני בעולם של ריכוז גברים בני יותר ממאה. באופן כללי, קוסטה ריקה נחשבת לאחד המקומות הטובים בעולם לגור בהם. היא נהנית מאזורים נרחבים של טבע בתולי ולא נגוע, דמוקרטיה יציבה ומצב כלכלי איתן בהשוואה למדינות אחרות באמריקה הלטינית, מסורת ארוכה של שמירה על זכויות אזרח, שירותי רווחה ובריאות טובים, שמירה קפדנית על הסביבה והרבה שלווה (קוסטה ריקה היא המדינה היחידה בעולם שאין לה צבא). ועם זאת, חצי האי ניקויה ידוע בתוחלת החיים שלו גם לעומת אזורים אחרים בקוסטה ריקה.

אחת הסיבות המרכזיות לכך היא מה שמכנים כאן "Plan de Vida" – תכנית חיים. הכוונה לסיבה או משמעות לחיים ונקודת מבט חיובית. בין השאר, התפיסה הזאת נובעת מהיחסים הקרובים בתוך המשפחה ועם החברים. בחצי האי ניקויה הזקנים מתגוררים עם בני משפחותיהם ונוהגים לבקר תדירות את השכנים. הם מבלים רבות עם הנכדים ומלמדים אותם כישורים שונים, מה שמספק רשת של תמיכה, מקנה הרגשה שזקוקים להם ומעניק תחושת שייכות ומשמעות לחייהם.

עם נופים כאלה, מה פלא שתושבי חצי האי ניקויה מאריכים חיים?

עם נופים כאלה, מה פלא שתושבי חצי האי ניקויה מאריכים חיים?

גם המים תורמים לאריכות החיים – המים בניקויה הם בעלי ריכוז גבוה של מינרלים, בעיקר סידן, המסייע בהפחתה של מחלות לב ושברים, גורמי תמותה מרכזיים אצל קשישים. התזונה בחצי האי צמחונית ברובה ומבוססת על ירקות ממשפחת הדלועים, תירס וקטניות, ובני המקום אוכלים בערב ארוחה קלה בלבד ובאופן כללי לא צורכים הרבה קלוריות, אחת הדרכים הבטוחות לחיים ארוכים יותר.

תושבי ניקויה פעילים מאוד מבחינה גופנית. הם ממשיכים לעבוד בעבודות חקלאיות עד גיל מבוגר ונהנים מאתגרים גופניים, והשהייה הארוכה שלהם בשמש תורמת לספיגה של ויטמין D, שהמחסור בו מקושר עם מחלות לב ואוסטאופורוזיס.

יער בניקויה. כבר הוכח שחיבור לטבע משפיע לטובה על בריאות ואריכות ימים

יער בניקויה. כבר הוכח שחיבור לטבע משפיע לטובה על בריאות ואריכות ימים

אוקינאווה, יפן

במהלך מלחמת העולם השנייה התחולל באי אוקינאווה (Okinawa), שבדרום יפן, קרב עקוב מדם בין חיילים אמריקאים ליפנים. במהלך הקרב, כרבע מהאוכלוסייה המקומית נהרגה או התאבדה. היום, האי עם החופים הטרופיים החלומיים מפורסם בהקשרים הרבה יותר חיוביים. נשות האי הן בעלות תוחלת החיים הארוכה בעולם, באי חיים פי חמישה בני מאה ומעלה בהשוואה לארצות הברית, ותושביו סובלים פחות ממחלות כמו סרטן, מחלות לב ודמנציה בהשוואה לבני גילם האמריקאים. כל אלה אחראים לכינוי "ארץ בני האלמוות".

הסוד של בני אוקינאווה נעוץ, ככל הנראה, ברשת חברתית חזקה במיוחד, "מואי" (Moai). זוהי מסורת רבת שנים, לפיה מחברים כל תינוק שנולד עם ארבעה או חמישה תינוקות נוספים, ויוצרים ביניהם קשרים הדוקים כבר מגיל רך. רובם הופכים לחברים לכל החיים ומספקים רשת של תמיכה חברתית מילדות ועד זקנה. אלו חברים לשוחח ולצחוק איתם ולהיעזר בהם בזמן מחלה או משבר כלכלי, והם מהווים מעין משפחה שנייה.

חוף טרופי באוקינאווה. האם הנופים היפים תורמים לאריכות הימים של התושבים?

חוף טרופי באוקינאווה. האם הנופים היפים תורמים לאריכות הימים של התושבים?

דבר נוסף שככל הנראה תורם לאריכות הימים באוקינאווה הוא איקיגאי (Ikigai), חיים בעלי ערך או משמעות. בני האזור פועלים למציאת הכוח המניע שנותן משמעות לחייהם, ואת הסגולות הייחודיות והכישורים המאפשרים להם להגיע להגשמה עצמית. אלו גורמים לתחושה של תכלית ונותנים להם סיבה לקום בבוקר.

בני האזור נשארים פעילים גם בגיל מבוגר, בעיקר בגינון – כמעט כל בני המאה ומעלה באזור מטפלים בגינה הפרטית שלהם, הם מחוברים לטבע, נהנים מחשיפה מוגברת לוויטמין D ומכירים תודה על מה שיש להם. כל אלה הם מתכון לאושר, וכידוע, אושר ובריאות הולכים יד ביד. אפילו הריהוט המינימליסטי בבית היפני תורם לבריאות יושביו: היפנים נוהגים לאכול על מחצלות טאטאמי הפרושות על הרצפה, כך שהם מתרגלים ישיבה וקימה מהרצפה כמה פעמים ביום, מה שמחזק את הגוף ועוזר להימנע מנפילות מסוכנות האופייניות לגיל המבוגר.

התזונה באוקינאווה מבוססת על מוצרי סויה וירקות ופירות ייחודיים לאזור כמו מלון מר

התזונה באוקינאווה מבוססת על מוצרי סויה וירקות ופירות ייחודיים לאזור כמו מלון מר

כמו באזורים הכחולים האחרים, גם באוקינאווה התזונה מבוססת בעיקר על הצומח: ירקות מאודים, בטטות סגולות, מלון מר, הנקרא גויה, ומוצרי סויה, כמו טופו ומיסו – כולם דלי קלוריות ועשירים ברכיבים בריאים. בשר, בעיקר בשר חזיר, נאכל רק באירועים מיוחדים ובכמויות קטנות. גם הצמחים שגדלים בגינות הירק הביתיות, בהם זנגוויל וכרכום, עשירים בסגולות רפואיות.

מאמינים דתיים בלומה לינדה, קליפורניה

יוצאי דופן ברשימת האזורים הכחולים הם המאמינים של הכנסייה האדוונטיסטית של היום השביעי, בלומה לינדה (Loma Linda) שבדרום קליפורניה. הם חיים בממוצע בין ארבע לעשר שנים יותר מתושב צפון אמריקאי ממוצע ונהנים מבריאות טובה יותר בשנותיהם המבוגרות.

לומה לינדה לא נמצאת באזור מבודד בלב הטבע ואין בה אוכלוסייה הומוגנית עם מטען גנטי דומה, דברים המאפיינים אזורים כחולים אחרים. זהו יישוב עירוני עם חנויות, מסעדות ומרכזים מסחריים, ואוכלוסייה הטרוגנית, המורכבת מלבנים ושחורים, מהגרים מאירופה ומאסיה, היספנים וילידים אמריקאים. ובכל זאת, יש משהו חשוב המשותף למאריכי החיים בלומה לינדה: כולם חברים בכנסייה האדוונטיסטית של היום השביעי (Seventh-day Adventist Church). הזרם פרוטסטנטי, שנוסד במאה ה-19, מכתיב למאמיניו אורח חיים נוקשה, כמעט סגפני והם מקדשים את יום השבת (ולא את יום ראשון, כבזרמים נוצריים אחרים).

לומה לינדה. בשונה מאזורים כחולים אחרים, זהו יישוב עירוני מודרני שאינו ממוקם בלב הטבע

לומה לינדה. בשונה מאזורים כחולים אחרים, זהו יישוב עירוני מודרני שאינו ממוקם בלב הטבע

למרות הסביבה העירונית, אורח חייהם של המאמינים מסביר את הסיבה לאריכות חייהם, ודאי לעומת אמריקאים אחרים. הם לא שותים אלכוהול (איסור דתי), לא מעשנים וניזונים מתזונה טבעונית ברובה, דלה בסוכר ובשומן. הם אוכלים רק שתי ארוחות קטנות ביום – בבוקר ובצהרים, מדלגים על ארוחת ערב, ומקפידים על צומות תקופתיים, שבמהלכם שותים רק מים. ירקות, פירות, דגנים מלאים, קטניות ואגוזים הם מרכיבים עיקריים בתזונה, ואלה, כידוע, עוזרים להפחתה של מחלות כמו סוכרת, סרטן המעי הגס ומחלות לב.

בני הקהילה רואים את גופם כמקדש, שבו שוכנת רוח הבורא, והם מתייחסים אליו ביראת כבוד. הם מקפידים לא רק על תזונה בריאה, אלא גם על פעילות גופנית סדירה, בין אם אלו שיעורי אירובי (לומה לינדה לא מנותקת מהסביבה הקליפורנית…) או הליכות בהרים שמסביב.

הכנסייה באוניברסיטה של לומה לינדה. האמונה הדתית היא אחת מהסגולות לחיים ארוכים | צילום: Kit Leong / Shutterstock.com

הכנסייה באוניברסיטה של לומה לינדה. האמונה הדתית היא אחת מהסגולות לחיים ארוכים | צילום: Kit Leong / Shutterstock.com

יש הטוענים שגם השמירה הקפדנית על השבת מסייעת לאריכות הימים של המאמינים בלומה לינדה – במשך 24 שעות בכל שבוע הם שובתים מכל מלאכה ומתרכזים אך ורק באמונה הדתית, במשפחה, בחברים ובטבע. אלה מסייעים להפחתת לחצים ולהגברת תחושת שייכות, עוד שני גורמים התורמים לאריכות ימים.

בתמונה הפותחת: האי סרדיניה, שבו נמצא אחד מחמשת האזורים הכחולים בעולם | צילום:  Werner Spremberg / Shutterstock.com

האם היית ביעד הזה?

  • 3

    כן הייתי

  • 15

    לא, אבל מתכנן

  • 1

    לא מעוניין

האם המאמר הזה עזר לך?

עזר מאדדי עזרלא כל כך עזרכלל לא עזר





מרכז ההזמנות של מסע אחר

השוואת מחירי השכרת רכב בחו"ל
המחיר המשתלם ביותר - בלי הפתעות ובלי אותיות קטנות

מרכז ההזמנות של מסע אחר

טיסות במחירים שפויים - גאוני כמה שזה פשוט

השוואת מחירי השכרת רכב בחו"ל
המחיר המשתלם ביותר - בלי הפתעות ובלי אותיות קטנות

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

*

code