איותאיה – בירתה של ממלכת סיאם

בעת ביקורנו בבנגקוק יצאנו באופן עצמאי לטיול יום ל Ayuthaya שהיתה בעבר בירתה של תאילנד ונחשבה לפנינת המזרח. זו היתה עיר-מדינה מהעשירות והיפות ביותר בדרום מזרח אסיה. נמצאים בה מאות מקדשים ואלפי פסלי בודהה שנבנו בידי מלכים משושלות שונות. מיתקפת ביזה יסודית של הבורמזים שמה קץ פתאומי לעידן הזהב האגדי הזה והותירה את איותאיה בחורבות. מאז שנת 1956 מתקיימת בעיר תוכנית ארכיאולוגית מקיפה לשיקומה של איותאיה העתיקה. עצרנו לשיטוט בין שרידי המקדשים המרשימים ובין פסלי הבודהה הרבים העוטים גלימות. הריסותיה ותעלותיה של העיר עדיין מרמזות על עברה המפואר. בעת השיטוט ישנה תחושה של קדושה המרחפת באויר – אווירה בהחלט מיוחדת. המשכנו לשייט על נהר:"נאם צ'או פראייה" בספינה ארוכת-זנב כשעה ורבע ללא עצירה. שייט מרתק החולף על פני בתים על כלונסאות, ילדים המתרחצים בנהר, כלבים הזוכים לרחצה, שוטפי כלים וכובסות, דייגים מאולתרים והמולה של כלי שיט החוצים את הנהר הבוצי. לאחר השייט עברנו לסייר ברחבי העיר, הפעם על גבי פילים. הרכיבה על הפילים בין חורבותיה של איותאיה בשעות אחרה"צ מאפשרת לחוש את אווירת הנוסטלגיה האופפת את המקום…