תולדות תעלת סואץ

 

  • כ־2,000 שנה לפני הספירה אחד הפרעונים מורה על חפירת תעלה המחברת את הים האדום עם הים התיכון דרך הנילוס. התעלה נעזבת ומתייבשת.
  • כ־250 שנה לפני הספירה התעלה מתוקנת, ובאלף השנים הבאות היא נהרסת ומתוקנת לסירוגין.
  • 1799 מוערך כי נפוליאון בונפרטה או צוותי ההנדסה שלו מתכננים את תעלת סואץ של ימינו, אך התוכנית לא יוצאת אל הפועל.
  • 1854 הצרפתי פרדיננד דה לספס משיג את הזיכיון לבניית התעלה בנתיב המוכר לנו כיום.
  • 25 באפריל 1859 מתחילה כריית התעלה, ועוסקים בה כמיליון פועלים וחצי.
  • 17 בנובמבר 1869 התעלה נחנכת בחגיגיות גדולה בהצגת בכורה של האופרה "אאידה".
  • 1875 שליט מצרים נאלץ למכור לבריטניה את מניותיו בתעלה עקב קשיים כלכליים.
  • 1882 כוחות צבא בריטיים נכנסים לאזור התעלה ותופסים את השליטה בה.
  • 1951 מצרים חוסמת את תעלת סואץ בפני אוניות ישראליות, בניגוד לאמנות בינלאומיות.
  • אוקטובר 1954 אוניית סוחר ישראלית בשם "בת גלים" נתפסת בתעלה. אנשי הצוות נשבים ונכלאים במצרים למשך מאה ימים.
  • 26 ביולי 1956 מצרים מכריזה על הלאמת תעלת סואץ. ישראל, בריטניה וצרפת פותחות במבצע קדש: ישראל כובשת את חצי האי סיני, וכוחות צרפתיים ובריטיים כובשים את התעלה.
  • 5־10 ביוני 1967 בעקבות מלחמת ששת הימים נסגרת התעלה ונעשית לקו הגבול בין ישראל למצרים.
  • 6־24 באוקטובר 1973 בתחילת מלחמת יום הכיפורים חוצה הצבא המצרי את התעלה ומפרק את סוללות קו בר־לב. לאחר מכן צולח צה"ל את התעלה לשטח מצרים.
  • 1975 כוחות של האו"ם מוצבים בסיני, והתעלה נפתחת מחדש למעבר אוניות.
  • 1979 בהסכם השלום הנחתם בין ישראל למצרים מוסדר מעבר חופשי לאוניות ישראליות.
  • 1980 מנהרה המיועדת לכלי רכב נחפרת מתחת לתעלה.
  • 2004 מצרים מודיעה על כוונתה להרחיב ולהעמיק את תעלת סואץ עד שנת 2010.