יפן – לוח זמנים

10000 לפנה"ס

המתיישבים הראשונים הגיעו ליפן כעשרת אלפים שנה לפני הספירה מסיביר ומקוריאה, בתקופה שבה היה חיבור יבשתי בינן ובין יפן. משערים שמתיישבים הגיעו לקיוּּשוּ ולאוקינאווה בדרך הים מפולינזיה.
10000 עד 300 לפנה"ס

תקופת ג'וֹמוֹן (Jomon, מילולית: עיטור בצורת חבל). תקופה זו של ציידים ומלקטים מכונה על שם כלי חרס מעוטרים בסימנים כאלה, שהם העדויות החומריות הראשונות שהשתמרו לתרבות יפנית.
300 לפנה"ס עד 300 לספירה תקופת יאיוֹי (Yayoi). ידע בגידול אורז, בעיבוד מתכת ובעבודה באובניים מובא ליפן מסין ומקוריאה.
300 עד 645 תקופת שושלת יָמאטוֹ (Yamato). שליטים משבט ימאטו, שראו עצמם כצאצאי אלת השמש, מקימים שושלת קיסרית הממשיכה למלוך עד היום. היפנים מאמצים את סימני הכתב הסיני.
573 עד 622 שוֹטוֹקוּ טיישי משושלת יָמאטוֹ מבסס שלטון ריכוזי לפי דפוסים סיניים ומעודד עבודה דתית בודהיסטית וקונפוציאנית.
710 עד 794

תקופת נארה (Nara). בירה קיסרית חדשה נבנית בנארה על פי מודל סיני. הקיסרים הם כוהני שינטוֹ, אך הם מעודדים גם את הדת הבודהיסטית. הבודהיזם מאומץ
כדת רשמית.
794 עד 1185

בירת יפן עוברת להיאן (Heian, כיום קיוטו). בשלהי תקופה זו צמחה שכבת הסמוראים (מילולית: לוחמים), שהחלה כצבא איכרים שהגנו על אחוזות הפיאודלים היפנים והפכה לכוח צבאי מרכזי.
ראשית המאה ה־11
נשות החצר הקיסרית מחברות יצירות ספרות הנחשבות לטובות ביותר של התקופה, בהן יצירה מאת מוּרָסאקי שיקיבּּוּ, "סיפורו של גֵנְג'י", הנחשבת לרומן הראשון שנכתב מעולם. 
1185 עד 1333 תקופת קמאקורה (Kamakura). ממשל צבאי מוקם בקמאקורה, מינמוֹטוֹ יוֹריטוֹמוֹ לוקח לעצמו את התואר שוֹגוּן. הקיסר נותר כדמות סמלית בקיוטו. ראשית יפן הפיאודלית, הנשלטת בידי שוגונים.
1333 עד 1568

תקופת מורומאצ'י (Muromachi). השוגוּן אָשיקאגָה טקאוג'י נעשה לפטרון של פילוסופיית הזן. בתקופתו פרחו גם הקליגרפיה היפנית, אמנות הגננות והצ'אנוֹיוּּ, טקס התה היפני.
15 באוגוסט 1549

המיסיונר פרנסיס חאוְוייר מגיע ליפן ומפיץ בה את הנצרות.
1600 עד 1868 שושלת טוֹגוּקאווה. שלטון שוֹגוּנים חדש מוקם באֶדוֹ (Edo). הנצרות נרדפת, ומתבסס שלטון סמכותי המבטיח שלום ויציבות. בתקופה זו פורחת התרבות היפנית, שירת ההאיקוּ ותיאטרון הקָבוּּקי.
1868־1912

תקופת הקיסר מייג'י. הקיסרות חוזרת, ויפן הופכת למדינת לאום. המשטר הפיאודלי ושלטון השוֹגוּנים מבוטלים, ומוכרזת רפורמה פוליטית. אדו הופכת לבירת יפן ושמה מוסב לטוקיו. 
סוף המאה ה־19

יפן הופכת למעצמה עולמית לאחר נצחונות במלחמותיה עם סין (1895) ועם רוסיה (1904־1905) וסיפוח קוריאה בשנת 1910 (עד סוף מלחמת העולם השנייה).
שבעה בדצמבר 1941 יפן תוקפת את הצי האמריקאי בפרל הרבּוֹר. ארצות הברית מצטרפת למלחמת העולם השנייה.
שישה באוגוסט 1945 פצצת אטום מוטלת על הירושימה (Hiroshima). שלושה ימים אחר כך מוטלת פצצת אטום על נגסאקי (Nagasaki). הקיסר הירוֹהיטוֹ מכריז על כניעת יפן.
1945 חוקה חדשה, דמוקרטית, מיושמת ביפן, שהופכת למדינה בעלת שלטון דמוקרטי־פרלמנטרי.
נשים מקבלות שוויון זכויות, כולל זכות הצבעה.


ערך: דן גולדנברג