הוואי – תעודת זהות

בירה: הונולולו
משטר: רפובליקה פדרלית. הוואי היא המדינה החמישים של ארצות הברית
חג לאומי: יום קמהאמהא, 11 ביוני
שטח: כ־16,600 קילומטרים רבועים. הוואי מורכבת מ־132 איים, כאשר שמונת הגדולים והחשובים שבהם הם: הוואי (Hawaii); אואהו (Oahu); מאווי (Maui); קאוואי (Kauai); מולוקאי (Molokai); לנאי (Lanai); ניהאו (Niihau) וקהולאווה (Kahoolawe)
אוכלוסייה: כ־1,400,000 איש. כשבעים אחוזים מהם מתגוררים באי אואהו
שפה: אנגלית והוואית. בשפה ההוואית יש רק 12 אותיות – העיצורים h k l m n p w והתנועות a e i o u
מטבע: דולר
תיירות: ב־2005 הגיעו להוואי 7,457,297 תיירים והכניסו למדינה סכום שיא של 11.5 מיליארד דולר
הכנסה ממוצעת: כשלושים אלף דולר בשנה
אבטלה: שלושה אחוזים

ההיסטוריה של הוואי
המתיישבים הראשונים הגיעו להוואי לפני יותר מאלף שנים מאיי פולינזיה שבדרום האוקיינוס השקט. הם סגדו לאלים בתפילה ובריקוד ההולה ואף הקריבו קורבנות, גם קורבנות אדם. בשנת 1778 הגיע קפטן ג'יימס קוק בטעות לאי קאוואי (Kauai). בעת ההיא חיו באיים כחצי מיליון איש. בתחילה הם קיבלו אותו ואת אנשיו האנגלים בסבר פנים יפות, אך עד מהרה השתנה יחסם כלפיהם: באי פרצו מהומות, ובמהלכן נהרג קוק. בסוף המאה ה־18 החל המלך קמהאמהא לנסות ולאחד את כל איי הוואי, ובשנת 1810 עלה הדבר בידו. מסוף המאה ה־18 ואילך החלו לפקוד את האיים מלחים וסוחרים אירופאים, ומלבד בקר וסוסים ומיני צמחים הביאו עימם גם שלל מחלות שילידי האיים לא היו מחוסנים בפניהן, ורבים מהם חלו ומתו. וכך, כ־150 שנה אחר שהאדם הלבן הניח את רגלו בהוואי, חיו באי עשרים אלף איש בלבד. כדי לסייע בעבודות במטעי הסוכר והאננס נשלחו לאיים במהלך השנים כ־250 אלף מהגרים מיפן, מסין, מפורטוגל, מקוריאה ומהפיליפינים. בד בבד חיזקו האמריקאים את אחיזתם באי. בסוף המאה ה־19 נכנעה הממלכה ההוואית לארצות הברית, ובשנת 1959 סופחה אליה והיתה למדינתה החמישים במספר.

עוד עשרה דברים על הוואי:
1. איי הוואי רחוקים מהחוף בקליפורניה 3,800 קילומטר
2. ארמון המלוכה היחיד בארצות הברית נמצא בהוואי
3. בהוואי נמצא ההר הגבוה ביותר בעולם, הנמדד מקרקעית הים. שמו מאונה קאה (Mauna Kea) וגובהו מעל פני הים: 4,205 מטר, ומקרקעית הים – 9,750 מטר
4. באיים יש חול בצבע לבן, זהוב, שחור ואפילו ירוק
5. בהוואי יש יותר מ־4,300 צמחים ובעלי חיים אנדמיים
6. בהוואי אין נחשים מקומיים
7. ההבדל בטמפרטורה בין הקיץ לחורף הוא חמש מעלות צלזיוס בלבד
8. באי הגדול, הוואי, נרשמות בכל יום מאות רעידות אדמה קטנות
9. מפורסמים שמחזיקים בית בהוואי: כארים עבדול ג'באר, בט מידלר, בן סטילר ואופרה וינפרי. ביל גייטס התחתן באי לנאי
10. בשנת 2002 נבחרה לתפקיד מושלת הוואי לינדה לינגל היהודייה, והיא האישה הראשונה שמכהנת בתפקיד