ארמון הקיץ של המלך – ארכיטקטורה תאית במיטבה

בינואר 2007 נסענו לבנקוק ולאיים. זו פעם שניה שאנו בבנקוק והפעם החלטנו לצאת לסיור יום באיזור איוטאייה. בדרכנו עצרנו בארמון מקסים ומדהים בעיצובו BANG PA-IN.  זהו ארמון הקיץ המפורסם של המלך הממוקם על אי בנהר – נאם צ'או פראייה וניתן להגיע אליו בקלות, במסגרת הטיול לאיוטאייה (שעתיים נסיעה) . 
הארמון המקורי נבנה במאה ה-17. במאה ה-18 אחרי החרבתה של איוטאייה ננטש האתר ורק במאה ה-19 המלך ראמה הרביעי התאהב במקום והחליט לבנות בו ארמון חדש. לעיתים נערכים במקום טקסים רשמיים והוא עדיין משמש כמקום מרגוע ומפלט מקסים החבוי בין גנים ובין אגמים קטנים . האדריכלות הסיאמית משתלבת כאן עם אדריכלות יוונית, איטלקית וסינית.
הגנים מעניינים ביותר ומעוצבים להפליא הגינון כאן יצירתי במיוחד. באמצע הנהר בנוי מבנה מקסים שנחשב לאחת משכיות החמדה של הארכיטקטורה התאית. בבניין נמצא פסל בגודל טבעי של ראמה הרביעי. הארמון עצמו מקושט בעמודים ובאכסדרות מקורות בסיגנון איטלקי מתקופת הרנסנס, גם היום מתקיימות כאן קבלות פנים רשמיות. בפארק שסביב הארמון
בנוי מצפה הכוכבים המלכותי והיפהפה ובנוסף ישנו ביתן סיני מרשים אשר הוענק למלך ע"י סוחרים אמידים ואשר הפך למייצג דוגמה נפלאה של ארכיטקטורה אוריינטלית. נעים להסתובב בין הגנים המקסימים האלו. ואסור בהחלט לוותר על סיור בארמון כאשר אתם בדרך לאיוטאיה.