צ'יינה טאון רועדת

מהגרים סינים הגיעו לסן פרנסיסקו באמצע המאה ה־19 עם הבהלה לזהב ועם התפשטותה מערבה של רשת מסילות הברזל, שרבים מהם הועסקו בבנייתה. צ'יינה טאון הוקמה בלב העיר, באזור שהפך לאחר מכן ליוקרתי. מיד לאחר הרעש הופרדו הסינים משאר תושבי העיר ואף הופלו לרעה. רעידת האדמה זעזעה גם את חייהם. ככל הנראה נהרגו באסון מאות סינים, ורבים אחרים היו לפליטים. היו שניסו לנצל את המצב: אנשי עסקים רבים, בעידודם של ראש העיר ופוליטיקאים אחרים, רצו להגלות את הקהילה הסינית אל מחוץ לעיר, אך דיפלומטים סינים ושלטונות הצבא הצליחו למנוע את הדבר, וצ'יינה טאון החלה להיבנות מחדש באותו המקום. קיסר סין הציע עזרה במימון הבנייה, אך הנשיא תיאודור רוזוולט דחה אותה, והפליטים הסינים נאלצו להסתפק בתרומות מהונג קונג. בסופו של דבר נבנו לסינים שחיו בסן פרנסיסקו לפני רעידת האדמה בתים מרווחים יותר, תנאי חייהם שופרו, ולא מעט מהגרים סינים לא חוקיים הצטרפו אליהם והפכו גם הם לאזרחי ארצות הברית, לאחר שניצלו את הבלגאן שנוצר מכיוון שרשומות ההגירה הרשמיות עלו באש בשרפה שפרצה לאחר רעידת האדמה.
כיום צ'יינה טאון היא אזור תיירות ונדל"ן משגשג, ובסן פרנסיסקו נמצא ריכוז הסינים הגדול ביותר מחוץ לגבולות סין. חוזה עתידות סיני חביב בשם וויי סי סאן ניבא באוזנַי תחזיות עגומות: השנה חוגגים הסינים את שנת הכלב, שהיא גם שנת האש, ולכן צפויות התכתשויות, סכסוכים ושרפות, ותיתכן רעידת אדמה חזקה בהוואי, באלסקה או בקליפורניה.