מעצמה של אותיות

לפני כמה שנים התפרסם "האפר של אנג'לה", ספרו האוטוביוגרפי של פרנק מק'קורט, המתעד את ילדותו הקשה בעיירה לימריק (Limerick). הספר היה לרב־מכר עולמי וזיכה את מק'קורט בפרס פוליצר.
מק'קורט אינו לבד. אירלנד היא מעצמה של ספרות. ג'ונתן סוויפט, אוסקר וויילד, ג'ורג' ברנרד שואו, וויליאם בטלר ייטס, סמואל בקט וג'יימס ג'ויס הם כמה מהשמות המפורסמים יותר, וכבר אמר מי שאמר כי אם ימחקו את כל הסופרים האירים מרשימת ספרי החובה של הסטודנטים לספרות אנגלית, אפשר יהיה לקצר את משך הלימודים בשנה לפחות. האירים מתגאים גם בלא פחות מארבעה חתני פרס נובל לספרות, מספר מרשים בהחלט ביחס לגודל האוכלוסייה. במסורת החל ייטס, חתן פרס נובל לספרות לשנת 1923. שנתיים אחר כך הוענק הפרס לג'ורג' ברנרד שואו. ב־1969 זכה לכבוד סמואל בקט וב־1995 הוענק הפרס למשורר האירי שיימוס היני, הנחשב גדול המשוררים הכותבים כיום בשפה האנגלית.