מאות שנים של היסטוריה מפותלת

דוברובניק, המכונה באיטלקית רגוזה (Ragusa), נוסדה במאה השביעית לספירה בידי פליטים שנמלטו מצפטט 
(Cavtat, שכונתה בעבר Epidaurum, עיירת נופש קטנה מדרום לדוברובניק), לאחר ששבטים סלאביים פלשו ליישובם. האזור היה אז חלק מהאימפריה הבינזטית.
שמה הנוכחי של דוברובניק ניתן לה במאה ה-13. העיר, הבנויה על חצי אי, הפכה במאות ה-13 וה-14 לנקודה חשובה במפת הסחר העולמית. במרוצת ההיסטוריה, דוברובניק כמעט נחרבה פעמיים: בשישה באפריל 1667 חרבה העיר כמעט כליל ברעידת אדמה, ובסוף 1991 הופגזה העיר על ידי הכוחות הסרביים. במשך כמה חודשים היתה העיר נצורה, אספקת החשמל והמים אליה נותקה, מבנים רבים בה ניזוקו ותושבים לא מעטים נהרגו.